未来域名将有重大变化
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到2012年,上网查询的相机买家可能一脸困惑地发现,怎么网址变得跟现在不一样了,例如变成“support.canon”。这是因为负责管理这 些网址的因特网名称与号码指配组织(Internet Corporation for Assigned Names and Numbers;ICANN)计划大幅改写网址规则,降低.com的重要性。

今天,所谓的「通用顶级域名」(generictop-level domains;GTLD)数目并不多,例如只有.com、.net、.org、.biz和.edu这几种。但ICANN希望敞开大门,另外再建立数百甚至数千个GTLD。

这将是一项重大改变,尤其是对必须捍卫自家品牌的商家而言。以下是有关GTLD未来影响的常见问题集(FAQ):

问:何谓通用顶级域名,我要怎么取得?

答:在一般网址中,顶级网域名就是主服务器地址最末一个句点后的字符串。大致上可分为两大类:诸如.com这类通用的顶级域名,以及代表国家的顶级 域名,例如.cn代表中国,.de代表德国。但日后ICANN将顶级域名扩充后,「通用」一词就不贴切了,因为可能包含的不只是.auto或.hotel 这些产业通称,还可能包含某些品牌专属的网域名,例如.ibm或.safeway。

以往商家争先恐后注册.com地址,或向捷足先登者购买。但以后想拥有自己的GTLD,必须向ICANN申请,费用高昂:申请费就要18.5万美 元,每年另外再缴2.5万美元。若有其它人竞逐同一网域名称,将以竞标方式决定赢家。若要在顶级网域名称之上再建立次级网域名,前50,000个免费,之 后每个收费25美分。

问:为什么要扩充顶级网域名称的范围?

答:非营利性的ICANN希望促进网域名市场的竞争。目前大部分的全球知名网站都需要一个以.com结尾的网址,而VeriSign公司是该域名的 注册与监管者。但一家企业可能想直接向ICANN申请成为注册机构,以便控管自家网域名称,而不必仰赖第三者;另一家企业可能希望经营范围更广的注册机 构,对所有人士开放。GTLD还可协助人们推出采用家族姓氏的网站,城市也可以推出各地专属的网域名,例如.sydney。

在9月份的会议中,ICANN表示,估计每年可以增加大约1,000个新网域名。

ICANN产品服务通讯总监Karla Valente表示,ICANN扩大GTLD范围,并不是为了藉新的顶级域名赚钱。

问:什么时候会开始看到GTLD?

答:Valente说:「我认为最快2012年会看到。」

目前扩充的准备工作正在进行中,ICANN将核准并公布正式的GTLD指南,然后在2011年接受申请。所以,认为可能受GTLD影响的公司,必须尽早开始思考如何因应。

问:哪些人必须特别注意?

答:刚开始,最需要注意的主要是必须宣传或捍卫自有商标和品牌者,但目前还看不出他们该采取什么对策。

日本相机制造商佳能(Canon)已宣布有意申请.canon域名。该公司表示:「采纳新的GTLD制度,让我们直接利用佳能品牌,佳能希望藉此整合全球的公开通讯政策,而它比现行的‘canon.com’更直觉、更容易记忆。」

不过,营销公司Brunner的数字长Rick Gardinier认为,吸引消费者的关键并不是域名,而是卓越的内容与引人入胜的体验。

品牌塑造公司CTCorsearch副总裁SteveStolfi则认为,GTLD「将彻底改观因特网景观,以及未来的网络商务活动」。他举例说, 未来公司可以藉此提供更个人化的网络服务,举一家知名啤酒商为例,该公司可以拥有 .anheuser-busch,然后为旗下所有品牌产品逐一建置网址--budweiser.anheuser-busch、 michelob.anheuser-busch、corona.anheuser-busch等等。银行业者甚至可为每个客户建立专属域名,以强化安全 性。

问:安全性会受影响吗?

答:ICANN正着手确保安全性不会恶化。通用顶级域名称扩张有好处,例如随着民众得知与银行通讯必须透过比方说.bankofamerica 或.banking之类的网站,就比较不会成为网络钓鱼(phishing)的受害者。不过,刚开始接触这些不熟悉的新网址时,使用者也可能分不清楚新的 网站和电子邮件地址,难辨其真伪。

:我的公司名称会遭到网络蟑螂(cybersquatter)抢夺吗?

答:这在因特网商业化的初期是个问题,但ICANN正设法防止GTLD再发生这种情况,包括建立一个「商标指派后的纠纷解决程序」机制。但这不表示他们从此就能高枕无忧。

另一顶级域名.org的营销与产品管理总监Lance Wolak说:「今天,商标所有人为了保护自家品牌,而买下网域名称。随着新的GTLDs推出,他们将必须买下更多。前头还是有一些挑战 。」

问:合法的商标争议如何解决?

答:在实体世界,从事不同产业的两家公司,其产品或服务可以用同样的名称。但在网络上,若多家公司抢同一个域名,就必须藉出价竞标方式,由财力较雄厚者胜出,目前是如此。

问:这会是.com主宰地位结束的开始吗?

答:未来,新的GTLD可能变得更有影响力,但此刻就说.com作为顶级域名的地位将式微,还言之过早,毕竟今天的网络使用者已习惯了这种www.companyname.com网址,而 .com仍然很值钱。

此外,就算企业瞧见新GTLD的商机,他们也必须先重新训练使用者熟悉新的网域名称,这可能有损他们已投入的品牌塑造投资。所以,就高知名度或全球的品牌而言,在可见的未来,.com全球域名的地位还不至于被取代。